Suntuubi-palvelussa käytetään evästeitä. Palvelua käyttämällä hyväksyt evästeiden käytön. Lue lisää. OK

PIETARIIN JA PUNA-ARMEIJAAN

Toukokuun puolivälissä  Suomen sisällissota oli ohi. 16.5. valkoiset juhlivat voittoaan suurella paraatilla Helsingissä. Punaisista pääosa osa virui vankileireillä, muutama tuhat oli onnistunut pakenemaan Venäjälle. Siellä oleili tuolloin myös Verner Lehtimäki. Hänen liikkeistään ja toimistaan ei ole paljonkaan tietoja ennen loppukesää. Vapun aikoihin hän oli Pietariin tullut ja ilmeisesti asui Martan kanssa Snamenskajakadulla, mutta vilkkaalla liikekannalla Verner vaikuttaa olleen.

Kesäkuun alkupuolella hän käväisi Bujn pikkukaupungissa, jonne oli asutettu suomalaisia punapakolaisia entiseen sotavankileiriin. Mahdollisesti hän kävi siellä kahdestikin, mutta ei viipynyt pitkään kummallakaan kerralla. Sen jälkeen Verner liittyi Pietarissa puna-armeijan suomalaiseen pataljonaan. Ehkäpä hänen Bujn matkansakin olivat värväysreissuja. Ajatus uudesta vallankumousyrityksestä eli vahvana suomalaisten punapakolaisten keskuudessa, ja puna-armeijasta oli saatavissa sotaoppia. Moni kyllä liittyi armeijaan vain leivässä pysyäkseen sillä mahdollisuudet työnsaantiin Venäjällä olivat heikot. Bolsevikeille miehistötäydennys olikin tarpeen sillä sisällissota valkoisten kenraalien joukkoja vastaan oli käynnistymässä useilla rintamilla.

Samoihin aikoihin sai alkunsa Muurmannin Legioona,jonka jäseneksi ja jopa johtajaksi Verner parin kuukauden päästä oli päätyvä.  Pohjois-Venäjälle saapunut liittoutuneiden interventiojoukko värväsi riveihinsä tuhatkunta suomalaista ja saman verran paikallisia karjalaisia. Näin muodostetut joukko-osastot, Suomalainen ja Karjalainen Legioona palvelivat Kantalahden seutuvilla vartioiden Muurmannin rautatietä. Suomalaisessa Legioonassa oli monenlaista lentojätkää, jotka sodan takia olivat jääneet työttömiksi metsä- ja ratatöistä. Huomattavan osan Legioonasta muodostivat kuitenkin Pohjois-Suomesta Venäjälle vetäytyneet entiset punakaartilaiset, ja tuskinpa montaa niin punahenkistä yksikköä lienee Hänen Majesteettinsa armeijassa palvellut.

 

SOTA JATKUU IDÄSSÄ

Vaikka Tampere oli menetetty, pysyi eteläinen Suomi vielä jonkin aikaa punaisten hallussa, ja junayhteys Turusta Viipurin kautta Pietariin oli toiminnassa. 8.4. Verner kohtasi Martan Riihimäellä, sinne ilmaantui Jalmarikin, ja kolmikko suuntasi Turkuun. Ilmeisesti tarkoitus oli vain hyvästellä veljesten sukulaiset, sillä jo seuraavana päivänä he nousivat Pietaria kohti lähtevään junaan. Martta jatkoi perille asti, mutta Verner ja Jalmari jäivät jonnekin välille liittyäkseen taistelujoukkoihin. Tai Jalmarista ei oikeastaan tältä ajalta paljoa tiedetä,hän saattoi lähteä maasta myös Ruotsin kautta.

Verner sen sijaan näyttää matkanneen seuraavat päivät vilkkaasti eteläisessä Suomessa junalla ja autolla. Ilmeisesti hänen matkansa kulki Helsingin, Hyvinkään, Lahden ja Kouvolan kautta Viipuriin. Tikkurilassa ammuttiin Vernerin ja Eino Rahjan kulkuneuvona ollut juna seulaksi, mutta miehet säilyivät ehjänä, kuten tarinan mukaan vaunussa ollut konjakkilaatikkokin. Viipurissa Vernerin kerrotaan luovuttaneen Tampereen pankeista takavarikoidun kullan Kullervo Mannerille. Luultavasti Manner nimitti samassa yhteydessä Vernerin "Karjalan rintaman ylipäälliköksi". Ylipäällikkyys tosin ei siinä vaiheessa suuria merkinnyt, sen enempää kuin Mannerin diktaattorinvaltuudetkaan. Punaisten sodankäynti oli enää pienten osastojen erillistä taistelua ilman keskitettyä johtoa.

Viipurin-Pietarin radalla käytiin kuitenkin päiväkausia kovaa taistelua. Kummallekin osapuolelle oli selvää, että se oli punaisten keskeinen vetäytymistie turvaan Venäjälle. Näihin mm. Kivennavalla käytyihin taisteluihin Vernerkin osallistui, vastassaan vanha tuttu, eversti Ausfeld. Kivennavan ja Viipurin taistelut käytiin 19.-24.4. Kun rata oli lopullisesti poikki, punaisten kansanvaltuuskunta pelastautui Viipurista laivalla Pietariin.

Joitakin punapäälliköitä kuitenkin palasi vielä Lahden seudulle johtaakseen sieltä päin vetäytyvä punakaartilaisia ja pakolaisjoukkoja. On mahdollisuuksien rajoissa, että Verner olisi ollut mukana vielä näissäkin toimissa. Kiirettä hänellä olisi kuitenkin pitänyt, Lahden suunnan taistelut kun käytiin välillä 26.-29.4.

 

 

aikaisempaa tarinaa...

 

SAARTORENKAAN LÄPI

Verner Lehtimäki jätti Tampereen aivan viime hetkillä ennen punaisten antautumista. Myöhään huhtikuun viidennen päivän iltana työntyi Näsijärven jäälle kymmenien rekien ja ratsukkojen saattue. Vernerin ja pispalalaisen Aatto Koivusen johdolla valkoisten linjojen läpi pyrkinyt joukko käsitti seitsemisensataa henkeä. 

Jo huhtikuun alkupäivistä asti valmisteltu saarron läpi livahtaminen onnistui. Pimeyden lisäksi joukkoa kenties suojasi myös sen suuruus. On hyvin mahdollista, että jotkut valkoisten vartijoista huomasivatkin matkalaiset, mutta vähälukuisina katsoivat parhaaksi olla asiaan sotkeentumatta. Tosin myös pienempiä porukoita poistui kaupungista samaan tapaan, jotkut myös Pyhäjärven kautta.

Vernerin ja Koivusen joukko teki matkaa kolme-neljä vuorokautta. Mouhijärven metsien läpi kiertäen se pääsi lopulta Vesilahdella omien pariin. Matkalla koetettiin tietysti välttää turhaa huomiota ja kaikenlainen rötöstely oli ankarasti kielletty. Muuan kaartilainen ei kielloista piitannut vaan nappasi erään talon pihasta mukaansa polkupyörän. Seurauksena oli kuolemantuomio. Kosketusta viholliseenkaan ei täysin vältetty, mutta kun valkoisten joukkojen pääosa oli toisaalla, kahakat jäivät pieniksi.

Sitkeät tarinat ovat nimenneet joukon johtajaksi näyttelijä Aarne Orjatsalon. Punaisten lääkintähuollossa toiminut Orjatsalo ei kuitenkaan mukana ollut, hän lähti kaupungista silloin kun junia vielä kulki. Sen sijaan Näsijärven yli lähteneessä joukossa Tampereelta pelastautui 16-vuotias kaartilaistyttö Tyyne Leivo. Oliko tämä tuleva ministeri ja suurlähettiläs (myöhemmältä nimeltään Leivo-Larsson) juuri Vernerin joukossa,sitä ei tarina kerro.

Vesilahdelle tultuaan porukka ilmeisesti hajaantui. Jotkut jatkoivat Toijalaan tai Viialaan, jotkut Urjalaankin. Viime mainittuihin lienee kuulunut Vernerin Konrad-veli. Vernerin itsensä sanotaan ilmaantuneen nuoremman veljensä Jalmarin kanssa Riihimäelle jo 8.4. Jalmari ei ollut läpimurtojoukossa mukana, vaan  toimi ilmeisesti piirityksen aikana jossain Tampereen eteläpuolella.

aikaisempaa tarinaa... 

PUNAISEN TAMPEREEN VIIMEISET PÄIVÄT

Aamuyöllä kolmantena päivänä huhtikuuta eversti Ausfeld käynnisti kaupunkialueen valtauksen. Punaisten vastarinta oli raivokasta, varsinkin naiskaartilaisten mainitaan taistelleen sinnikkäästi ja hurjasti. Seuraavana päivänä valkoiset kuitenkin jo ylittivät Tammerkosken.Viidennen päivän iltana livahti lähes tuhannen punaisen joukko Vernerin ja länsisuunnan puolustusta johtaneen Aatto Koivusen johdolla Näsijärven jäätä pitkin piirityksen läpi. Osa punaisista jatkoi vielä taistelua, ja vasta kuudes huhtikuuta katsotaan valtauksen päiväksi. Silloin antautui viimeinen, Raatihuoneelle linnoittautunut punaisten joukko, monet heistä naiskaartilaisia. Yksittäiset sala-ampujat tekivät vielä valkoisille kiusaa joidenkin päivien ajan, mutta punaisen Suomen lukko, ja samalla koko punakapinan selkäranka oli murrettu.

Viimeisten päivien ajalta on jäänyt elämään monenlaisia tarinoita, toiset tosia, toiset legendoja. Muuan tarina kertoo Vernerin ajaneen autollaan tahallaan alueelle,joka oli valkoisten ankaran tulen alla, kääntyneen siellä kaikessa rauhassa ja palanneen takaisin vahingoittumattomana mutta auto seulaksi ammuttuna. Tapauksesta on säilynyt niin monta versiota, että se vaikuttaa tosipohjaiselta. Manööverin tarkoitus lienee ollut osoittaa rintamasta hiippailleille miehille, että heitä paikoilleen hätistelevä päällikkö ei kaihtanut hengenvaaraa itsekään. Mahdollisesti ajelu tapahtui Hämeensillalla siinä vaiheessa, kun valkoiset eivät vielä olleet jokea ylittäneet, mahdollisesti jo aikaisemmin Messukylässä.

Toinen tunnettu tarina on "valkoisen lähetin tapaus". Kerrotaan, että punaisten päämajaan saapui valtaustaistelujen aikaan valkoisten puolelta lähetti tarjoamaan antautumismahdollisuutta. Verner, jota antautuminen ei lainkaan kiinnostanut, kuitenkin ampui miehen ennen kuin tämä ehti puhettaan päättää.Tästäkin jutusta on monia toisintoja, ja muutamia muitakin on ampujaksi mainittu. Tarinan uskottavuutta heikentää kovasti se, että valkoisten puolella ei tällaisesta lähetistä ole mitään tietoja. Toisaalta Gennadi Fish on ottanut tarinan Verneristä kertovaan kirjaansa. Fishin "Valaa" ei kuitenkaan voi mitenkään pitää dokumenttina, ja pelkkä huhu on hyvin voinut kelvata aineistoksi.

aikaisempaa tarinaa... 

VERNER JA MARTTA

Väärinmajan ja Lylyn taistelut pitivät varmaan rintamakomentaja Lehtimäen kiireisenä, mutta jäi hänelle aikaa yksityiselämäänkin. Tuolloin hän näet kohtasi 20-vuotiaan Martta Aution, ja alkoi pari vuotta kestänyt suhde.

Martta oli punakaartilainen hänkin, Juupajoen naiskaartin jäsen. Kenties hän oli nuoresta iästään huolimatta jopa juupajokisten naisten päällikkö, vaikka toisaalta on myös arveltu hänen toimineen tiedustelijana ja ratsulähettinä. Ainuttakaan valokuvaa ei Martasta punakaartilaisajaltaan ole löytynyt. Kertomusten mukaan hänellä oli räätälillä teetetty harmaa sotilaspuku, ja aseistuksenaan kiväärin ohella miekka. Viimemainittu ase saattaa viitata jonkinlaiseen päällikönasemaan, sillä sen tunnuksena miekkaa punakaartissa pidettiin. Säilyneiden aikalaiskuvausten ja Martan myöhemmin tunteneiden henkilöiden mukaan hän oli luonteeltaan mutkaton ja rempseä, mutta suuttuessaan suorastaan pelottava.

Martta oli suurenpuoleisen talon tytär Kuorevedeltä. Perhe oli jakautunut suhteessaan sisällissotaan, sillä isä oli aktiivinen ja jyrkkä valkoisten kannattaja, joka sodan jälkiselvittelyissä hankki itselleen kolkon lisänimen "Ampu-Kalle". Paikkakunnalla kerrotaan, että Kalle Autio koetti raivokkaasti jäljittää punaisten joukkoon lähtenyttä tytärtään, kulkien pistooli esillä uhkailemassa niissä mökeissä, joissa arveli asiasta jotain tiedettävän.

Martan ja Vernerin suhteen yksityiskohtia tältä ajalta ei tunneta. Tiettävästi Martta oli usein Vernerin mukana, kun tämä kulki rintamalla ja kaupungissa autollaan. Gennadi Fishin "Vala"-romaanissa Martasta kerrotaan, mutta tarinaa on muokattu varsin vapaasti, kirjan Martta mm. on kotoisin samalta seudulta kuin Verner. "Valan" mukaan Martta lähtee Tampereelta vasta Vernerin johtaman läpimurtojoukon mukana, osallistuu Alvettulan sillan taisteluun ja haavoittuu siinä vakavasti. Ainakin viimemainittu tapahtuma on varmasti Fishin sepitettä. On pikemminkin luultavaa, että Verner toimitti Martan pois Tampereelta jo ennen kaupungin jäämistä saarroksiin.

Joka tapauksessa Martta päätyi sodan jälkeen Venäjälle, ja tuli Vernerin jäljissä Muurmannin Legioonan pariin loppuvuodesta 1918. Myöhemmin he asuivat yhdessä Pietarissa, saattoivatpa jopa olla aivan virallisesti naimisissakin. Yhteiselämä kuitenkin päättyi marraskuussa 1919 Martan matkustaessa Suomeen, mistä hän ei enää päässyt Venäjälle palaamaan. Loppuelämänsä Martta vietti vanhoissa kotimaisemissaan Längelmäellä.

 

aikaisempaa tarinaa...

 

KALEVANKANKAAN KIIRASTORSTAI JA UUSI YLIPÄÄLLIKKÖ

Maaliskuun 28. päivä sattui vuonna 1918 kiirastorstaiksi. Tampereella ei kuitenkaan hiljennytty pääsiäisen viettoon, vaan heti aamusta käynnistyi valkoisten hyökkäys Kalevankankaalla. Ankaralla tykkitulella pohjustettuun ryntäykseen osallistui useita joukko-osastoja, suurimpana 2. jääkärirykmentti. Punaisten puolustusasemat olivat hyvät ja ampumatarpeita heillä riitti. Valkoiset kärsivät Kalevankankaan kiirastulessa koko siihenastisen sodan suurimmat tappionsa, yli tuhat miestä poistui riveistä kaatuneina tai haavoittuneina. Yksin jääkäreitä kaatui yli kolmekymmentä. Valkoisten joukoissa hyökkäsi myös ruotsalainen vapaaehtoisjoukko, Svenska Brigaden. Tähän 350-miehiseen joukkoon kuului muuan Olof Palme, myöhemmän samannimisen pääministerin setä. Palme kaatui Tampereella,ei kuitenkaan vielä Kalevankankaalla.

Vaikka Tampereen saarrettujen punaisten taistelutahto oli vielä hyvä, riitti Vernerillä itäsuunnan päällikkönä työtä pitää taistelijansa asemissaan. Joukot oli ryhmitetty useaan peräkkäiseen ketjuun, jotta taemmat miehet estäisivät etummaisten omavaltaiset vetäytymisyritykset. Silti päällikkö sai itse usein olla palauttamassa pakenevia porukoita linjaan, milloin suostutellen, milloin pistooli kourassa uhkaillen. Joidenkin tarinoiden mukaan paljon etulinjassa liikkunut Verner osallistui välillä suoranaisiin taisteluihinkin, joutuen jopa käsikähmään jonkun valkoisen puolen upseerin kanssa.

Kiirastorstain iltana lankesi Vernerin vastuulle koko punaisen Tampereen ylipäällikkyys. Punakaartin esikunnassa sattui outo räjähdys, jossa Hugo Salmela haavoittui kuolettavasti. On epäselvää, oliko kyseessä vahinko, attentaatti vai valkoisen tykistön täysosuma. Yhdeksän päivää oli Verner Lehtimäen ylipäällikkyys kestävä. Vastapelurikseen hän sai saksalaisen eversti Ausfeldin, jonka johdolla valkoiset 3.4. aloittivat varsinaisen kaupunkialueen valtauksen.

 

aikaisempaa tarinaa...

TAMPEREEN DIKTATORIOON JA MESSUKYLÄN HARJULLE

Kun punaiset olivat vetäytyneet pohjoiselta rintamaltaan Tampereelle, joukot ryhmitettiin puolustamaan kaupunkia. Myös päällikkötasolla tapahtui uudelleen järjestelyjä. Joitakin johtomiehiä houkutteli päällikönpaikkaa enemmän jo istumapaikka etelän junassa. Hugo Salmela jäi kuitenkin paikalleen ja sai myös ylipäällikkyytensä pitää. Hänen rinnalleen valittiin 21.3. pieni esikunta, jota myös "diktatorioksi" kutsuttiin. Nimitys kaiketi osoitti sitä, että tilanteen pahentuessa punakaartin sotilaallista toimintakykyä heikentävistä "kansanvaltaisista" toimintatavoista haluttiin sanoutua irti.

Uuden esikunnan kokoonpanosta on säilynyt ristiriitaisia tietoja. Valinta ei liene ollut aivan helppo, ja erilaisia esityksiä on jäänyt ajankohdan jo hiukan sekaviin asiakirjoihin. Ilmeistä on, että Verner Lehtimäki kuului diktatorioon, ja sai vastuulleen erityisesti itäsuunnan puolustuksen. Sieltä punaiset odottivat kovimman paineen tulevan, eivätkä lainkaan erehtyneet.

Pari päivää oli Vernerillä aikaa koota joukkoja Messukylän harjun asemiin, ennen kuin valkoisten hyökkäys toden teolla käynnistyi. Siinä riitti puuhaa, sillä vaikka Tampereella oli punakaartilaisia tuhatmäärin, ei rintamalle lähtijöitä ollut helppo löytää. Ymmärrettävästi kaupungissa tarjolla oleviin vartiointi- yms. tehtäviin  oli enemmän pyrkimystä kuin rintaman hengenvaaraan ja tylyihin olosuhteisiin. Varsinkin moni tamperelainen oli sitä mieltä, että ainakin yöksi oli parempi tulla kotiin kuin kärvistellä ankarissa kevättalven yöpakkasissa. Suoranaisia karkureita ja piileskelijöitä riitti myös, yhä enemmän.

Näistä vaikeuksista huolimatta jonkinlainen karaistunut vastuunkantajien joukko oli punakaartissa seuloutunut esiin, sillä Messukylässä valkoiset kohtasivat aivan toisenlaisen vastuksen kuin aikaisemmin. Hyökkääjät kärsivät suuria miestappioita ja joutuivat monesti jättämään jo valtaamansa asemat punaisten yltyessä vastaiskuihin.Vasta monen päivät edestakaisin aaltoilleiden taistelujen jälkeen valkoiset saivat työnnetyksi punaiset puolustajat harjulta. Hyökkääviä osastoja johtivat eversti Wetzer, jääkärikapteeni Nordenswan ja jo Väärinmajalla Verneriä vastassa ollut ruotsalaiskapteeni Ekström.

27.3. Verner sai perääntyvät joukkonsa järjestetyksi uudelleen asemiin Kalevankankaan itäreunaan. Siellä käynnistyi seuraavana päivänä,kiirastorstaina, koko sodan suurin taistelu.

 

aikaisempaa tarinaa...

SUURHYÖKKÄYS JA JOUKKOPAKO

Maaliskuun puolivälissä punaiset tekivät Tampereen seudun pohjoisella rintamalla laajan hyökkäyksen kohti Vilppulaa ja Mänttää. Hyökkäys alkoi 12.3., ja siihen osallistui ehkä jopa 10 000 miestä. Lylyn esikunnassa päällikkönä toiminut Verner Lehtimäki oli operaatiossa keskeisesti mukana, mahdollisesti yksi sen suunnittelijoistakin.

Punaisten toiminta oli ainakin paikoin määrätietoista ja valkoiset joutuivat tiukoille. Jotkut valkoisen puolen muistelijat kertovat rintaman murtumisen olleen lähellä. Mutta hyökkäyksen terä tylsyi pian. Laajalle alueelle hajotettujen joukkojen yhteydenpito ei oikein toiminut. Huhut ja paniikkimieliala levisivät helposti, ja ilmeisesti valkoiset onnistuivat lietsomaan niitä omilla harhautusviesteillään. Ja kun kuri ei ollut punaisten vahvimpia puolia, alkoi esiintyä omavaltaista irrottautumista taistelusta. 17.3. oli jo käynnissä kova liikenne taaksepäin kohti Tamperetta. Paikoin silti vielä taisteltiin, muun muassa aiemmin mainitun Nenosen kartanon Väärinmajan kylässä valkoiset saivat lopullisesti haltuunsa vasta 18.3.

Valkoiset yrittivät saartaa perääntyviä punaisia ja katkaista pakotien. Eräänlaisena punaisten torjuntavoittona voidaan siten pitää Oriveden aseman takaisinvaltausta 18.3., sillä se piti peräytymistien auki. Punaisten menestys Orivedellä perustui erityisesti panssarijuniin. Tunnetuin panssarijunapäällikkö on Mikko Kokko, mutta on mahdollista, että  myös Verner olisi kuulunut Oriveden panssarijunailijoihin. Vastaavanlaisissa, vetäytymistä turvaavissa viivytystaisteluissa Verner touhusi vielä seuraavana päivänä Korkeakoskella. 20.3.punaiset olivat käytännössä kokonaan vetäytyneet pohjoisrintamalta Tampereen Messukylään.

 

...aikaisempaa tarinaa:

BRITTIDIPLOMAATTEJA RINTAMAN YLI

Maaliskuun ensimmäisellä viikolla Verner sai Lylyn esikunnan johtajana hoitaakseen poikkeuksellisen tehtävän. Tampereelle oli saapunut nelisenkymmentä englantilaista Pietarin suurlähetystöstä. He pyrkivät pohjoisen kautta Ruotsiin matkustaakseen sieltä kotimaahansa. Punainen kansanvaltuuskunta oli antanut luvan rintaman ylitykseen, ja myös valkoisten ylimmän johdon suhtautuminen oli myönteinen, mutta ongelmatonta rintaman läpi pääsy ei ollut. Neljä brittiä, Verner ja muuan toinen punaisten edustaja lähtivät ratsain ottamaan neuvottelukosketusta valkoisiin.Tilanne johti aluksi ammuskeluun,kun ratsastajien valkoinen lippu ei erottunut lumista maisemaa vasten, ja brittien kuljettama Englannin lippu taas näytti valkoisista epäilyttävän punavoittoiselta. Neuvotteluyhteys kuitenkin saatiin, ja monenlaisten mutkien jälkeen diplomaattijoukko pääsi kuin pääsikin 7.3. valkoisten puolelle ja jatkamaan matkaansa edelleen.

Brittiryhmän johdatti Tampereelle August Wesley, punakaartin pääesikunnassa toiminut amerikansuomalainen. Korkeasta asemastaan huolimatta Wesleyhyn kohdistui epäilyjä vastapuolen hyväksi vehkeilystä (ehkei aivan aiheettomiakaan), ja oli vähällä, ettei häntä pidätetty juuri tällä Tampereen matkallaan.

Kiinnostavaa on, että kolme rintamanylityksen järjestelyihin keskeisesti osallistunutta henkilöä tapasivat jo samana syksynä uudelleen, tällä kertaa Vienanmeren äärellä Muurmannin Legioonaa organisoitaessa. He olivat Verner, Wesley ja Englannin  sotilasasiamies eversti Thornhill. Näistä Lylyn tapahtumista lienevät myös saaneet alkunsa väitteet, että Verner Lehtimäellä olisi ollut jotain salaperäisiä suhteita Englannin tiedustelupalveluun. Mitään sen kummempia todisteita asiasta ei kuitenkaan liene olemassa.

 

....aikaisempaa tarinaa:

 

VÄÄRINMAJAN RINTAMAPÄÄLLIKKÖ

Helmikuun 17. päivänä Vernerin ratsujoukko saapui Tampereelle, jatkaakseen muutaman päivän jälkeen matkaa pohjoiselle rintamalle. Siellä oli lopulta edessä totista sotimista.

Turun ratsujoukon tulikasteen paikaksi tuli Väärinmajan kylä, joka sijaitsee kymmenkunta kilometriä länteen Vilppulasta. Vilppulan seudun taistelut olivat kovia ja verisiä, eikä Väärinmajan suunta ollut poikkeus. 21.-24.2 punaiset koettivat vallata valkoisten hallussa olleet Nenosen ja Seppälän talot. Vernerin kumppaneina hykkäystä johtivat helsinkiläinen komppanianpäällikkö Mikko Kokko ja venäläinen tykistöupseeri Sosunov.  Komppanianpäälliköiden välit olivat viileänpuoleiset,mm. siksi että Verner oli aikaisemmin kovasanaisesti moittinut Kokkoa Väärinmajan kaupan ryöstöstä. Kokko saavutti myöhemmin melkoista mainetta panssarijunan päällikkönä.

Punaiset onnistuivat saamaan Nenosen haltuunsa, mutta menettivät sen taas, ja tappiot olivat suuret. Vernerin ratsukomppania hupeni niin, että kahdeksastakymmenestä miehestä lopulta vain parikymmentä oli taistelukelpoista. Tappioita aiheutti valkoisten tulen ohella kova pakkanen ja eräiden, tosin ristiriitaisten tietojen mukaan myös itse aiheutettu räjähdysonnettomuus. Kerrotaan joidenkin löytäneen suutarina pudonneen ”pomminheittimen” ammuksen ja tuoneen sen omien joukkojen keskelle, missä se sitten räjähti suurta tuhoa aiheuttaen.

Pieneksi kutistunut komppania lähti Jalmarin johdolla Turkuun täydennystä hankkimaan, ja palasi vasta maaliskuun alkupuolella. Jalmarin johtoon se sitten jäikin, sillä Vernerille lankesi isompia tehtäviä. Hän jäi Väärinmajalle rintamapäälliköksi, ja sai kuin saikin uudelleen vallattua Nenosen kartanon. Parin päivän kuluttua hänen komennossaan ollut helsinkiläispataljoona päätti kuitenkin omavaltaisesti lähteä lomille, ja kalliisti hankituista asemista oli taas luovuttava.

Taistelut Väärinmajalla jatkuivat vielä kolmisen viikkoa, ja Verner nimitettiin niiden loppuvaiheissa koko pohjoisen rintaman ylipäälliköksi. Hänen komentopaikkansa oli tuolloin Lylyssä. Miehistön innokas pyrkimys lomille oli päällikön huolena jatkuvasti, kuten käy ilmi valkoisten salakuuntelijoiden 28.2. muistiin merkitsemästä Vernerin puhelusta. Hän puhuu ilmeisesti Jalmarille Turkuun:  ”Täällä menee pikkuhiljaa. Kun vaan saatais miehiä lisää. Turkulaiset ovat kunnostautuneet rintamalla. Sano miehille, etteivät he pääse heti lomalle. On tähän asti sanottu, että heidät lähetetään vain muutamaksi päiväksi rintamalle ja ne tahtovat sitten heti pois. Palkat maksetaan kyllä luettelojen mukaan.”

 

 

.......aikaisempaa tarinaa:

TURUN RATSUJEN ENSIMMÄISET SOTATOIMET

Sisällissodan tarkkana alkamisaikana mainitaan yleensä tammikuun 26. päivä. Vernerin ratsuosasto pääsi tai joutui sotatoimiin kuitenkin vasta helmikuussa, aluksi Uudessakaupungissa, missä mitään todellista taistelua ei lopulta edes syntynyt.
Ennen Tampereelle lähtöään, mikä tapahtui 14.2., Turun ratsut ilmeisesti myös käväisivät ainakin Rauman suunnalla, ja osallistuivat kahakoihin Porin-Tampereen radan varrella.
 
Vaikka Uudessakaupungissa ei taisteltu, on episodi muista syistä kertomisen arvoinen.

Tammikuun lopussa Uudenkaupungin pieni mutta terhakka suojeluskunta sai venäläisen sotaväen lähtemään kaupungista, vaikka ei onnistunutkaan riisumaan sitä aseista. Kaupunkiin kerääntyi lähiseuduilta satoja suojeluskuntalaisia, ja siitä tuli hetkeksi valkoisten hallitsema pesäke muutoin punaisten komennossa olevalla lounaisrannikolla. Uudenkaupungin valkoisten hyökättyä 3.2.Vehmaan työväentalolle lähti Turusta ja muiltakin paikkakunnilta punaisia kaupunkia valtaamaan. Tässä joukossa oli Vernerin ratsuosastokin mukana. Punaisten hyökkäys eteni hitaanlaisesti, kaupunkiin he tulivat vasta 11.2.  Taistelua ei kuitenkaan syntynyt, sillä valkoiset olivat katsoneet punaisten ylivoiman liian suureksi ja vetäytyneet kaupungista.

Uudenkaupungin historian kirjoittaneen Kyösti Kaukovallan mukaan punaiset murhasivat kaupungissa helmikuun aikana seitsemän ihmistä. Valtiorikosasiain tiedusteluosaston Luettelo C lokakuulta 1918  väittää Verner ja Jalmar Lehtimäen osallistuneen "muun muassa Uudenkaupungin ryöstöihin ja murhiin". Kaukovalta ei heitä kuitenkaan lainkaan mainitse, sen paremmin kuin punaisesta terrorista 1966 kirjoittanut Paavolainen. Myöskään Kimmo Lehtimäen Punapäällikkö-kirjan mukaan näyttöä veljesten tai ylipäänsä turkulaisten osuudesta Uudenkaupungin murhiin ei löytynyt. Mikäli murhaväitteessä olisi perää, ainoa kyseeseen tuleva tapaus olisi metsävartija Väinö Jaakkolan ampuminen ja kauppa-apulainen J. Ahlbergin haavoittaminen. Heidät haettiin Kaukovallan mukaan piilopaikastaan piirimielisairaalasta ammuttaviksi helmikuun 11. päivän iltana.

Verneriä ja Jalmaria ei missään muussa tapauksessa ole yhdistetty vastaavanlaisiin terroritekoihin. Sen sijaan on useitakin viitteitä siitä, että he pyrkivät niitä estämään ja olivat muutenkin kurin ja järjestyksen miehiä. Vaikea on ymmärtää, miksi he juuri tällä kertaa olisivat murhamiehiksi ryhtyneet. Kaikki muut Uudenkaupungin murhat tapahtuivat vasta, kun Turun ratsut olivat jo siirtyneet Tampereelle ja sitä kautta Vilppulaan.

Uudessakaupungissa Vernerin joukkoon liittyi räätäli Kaarlo Valli. Valli oli kynämiehiä, ja kirjoitti myöhemmin useita kirjoja sotatapahtumista, käyttäen aineksina myös Vernerin persoonaa ja vaiheita. Erityisesti vallin ”Liekeissä”-romaanin päähenkilö Hannes Valtimo on ilmetty Verner Lehtimäki, joskin aika lailla idealisoituna.

 

.......aikaisempaa tarinaa:

VUOSI VAIHTUU, SOTA ALKAA

 6.12. Suomi julistautui itsenäiseksi ja kuukauden sisään itsenäisyys alkoi saada tunnustuksia ulkovalloilta. Nuoren valtion ensikuukausia leimasivat lakot ja levottomuudet, ryöstely ja paikalliset pyssykahakat. Niiden kautta edettiin kohti punaisten ja valkoisten maanlaajuista välienselvittelyä, joka tosimielessä alkoi tammikuun lopulla.

Punakaartit järjestäytyivät joulukuussa valtakunnalliseksi Suomen Punaiseksi Kaartiksi. Kaartin ylipäällikkönä oli alkuvaiheessa Ali Aaltonen, lehtimies ja entinen Venäjän armeijan luutnantti. Aaltonen oli Japanin sodan veteraani, ja oli ehtinyt sotilasurallaan osallistua kapinaankin. Valkoisten tukialueeksi muodostui Etelä-Pohjanmaa ja ylipäällikkö oli tunnetusti Mannerheim. Joulukuun lopulla aloitettiin Vimpelissä päällystökoulutus, kouluttajina Saksasta palanneita jääkäreitä. Kumpikin puoli aseistautui minkä pystyi. Valkoisille saapui aselähetyksiä Saksasta, punaiset saivat niitä Suomessa olevilta venäläisiltä joukoilta ja myös aatetovereilta Pietarista.

Mahdollisesti myös Verner osallistui tuohon aikaan asehankintaan. Ainakin Gennadi Fish kertoo ”Vala”-romaanissaan hänen käyneen Pietarissa tällä asialla, tuloksena 20 revolveria. Fishin mukaan matkakumppanina oli itse ylipäällikkö Aaltonen, jonka hankinnat kuitenkin painottuivat lähinnä viinaksiin. Aaltosen Pietarin-matka ainakin on tosiasia, ja ajoittunee tammikuun alkupuoliskolle. Totta lienee myös hänen juopottelunsa, jolla hän sinetöi pikaisen vapauttamisensa ylipäällikön tehtävästä. Merkittävin tai ainakin tunnetuin punaisten asehankinta oli  Rahjan veljesten kuuluisa  asejuna, joka saapui Suomeen tammikuun lopussa, sodan jo alettua. Tästä kertoo Antti Tuurin 2006 ilmestynyt romaani Suuri asejuna Pietarista.

Varsinaisen sotatiensä Verner Lehtimäki aloitti ratsukomppanian johtajana. Tämän ”Turun ratsuina” tunnetun joukko-osaston perustamisvaiheista ei ole säilynyt tarkkoja tietoja, mutta sen taustayhteisönä lienee ollut Raunistulan työväenyhdistys Tarmo. Epäilemättä osaston ydinjoukko koottiin jo ennen suurlakkoa ja on muodostanut aiemmin kuvatun,marraskuisia viljatakavarikkoja toimittaneen joukon (kts. alla). Suurlakon päätyttyä tosin hevoset lienee jouduttu joksikin aikaa palauttamaan varsinaisille omistajilleen.

Raunistula oli tuolloin pääasiassa työväestön asuttama Turun esikaupunki, nopeasti kasvanut ja hurjamaineinen kulmakunta, jossa punahenki on varmasti elänyt vahvana. Raunistulan punakaartiin kuului muiden ohella naiskomppaniakin, jota kutsuttiin ”Maariankaartiksi” tai ”Housukaartiksi”.

Vernerin ratsuosastoon on kyllä voinut kerääntyä väkeä laajemmaltakin alueelta, ja ainakin sodan aikana siihen liittyi myös toispaikkakuntalaisia.Sotatapahtumat etenivät aluksi varsin verkkaan, ja ensimmäiset varmat tiedot Vernerin ratsujoukon sotatoimista ovat vasta helmikuulta.  

 

.......aikaisempaa tarinaa:

 

RAUNISTULAN RATSUMIESTEN TAKAVARIKKORETKI LAKKOSYKSYNÄ

Vernerin ensimmäinen toimenpide, josta löytyy selkeä dokumentti, on suurlakon aikainen elintarvike- ja asetakavarikkoretki lähipitäjiin. Ruskon pappi K.F. Wihtinen kirjoitti 1920 kuvauksen kapinatapahtumista kotiseudullaan, ja kertoo mm. kuinka Ruskolle saapui 16.11. johtama ”kiristys- ja ryöstöjoukko Maarian Raunistulasta”,johtajinaan  Verner ja Jalmar Lehtimäki, ”ja oli heitä 23 miestä, kaikki ratsain, joukossa ryssän sotilaita 5 kappaletta.”

Wihtinen kertoo yksityiskohtaisesti, kuinka joukko kierteli Ruskon taloissa, aloittaen Munittulan Kallentalosta, missä toinen päälliköistä uhkasi talon nuorta isäntää revolverilla. Seuraavan oli vuorossa saman kylän Antintalo, mistä jatkettiin kirkonkylän Nissille. Kaikkiaan joukko vaati noin kymmenestä talosta tai kartanosta, sekä paikallisesta meijeristä elintarvikkeita, jotka omistajien oli itsensä kuljetettava Maarian elintarvelautakunnan haltuun. Elintarvikkeiden pakkoluovutus oli periaatteessa lain mukainen toimi, josta hallitus oli jo kesällä antanut määräyksen, ja määrittänyt maksettavan hinnankin. Kuntien elintarvikeasiamiehillä ei vain ollut keinoja saattaa määräystä toteen, jos omistajilla ei itsellään luovutushaluja ollut. Lakkotilanteessa punakaartit ryhtyivät kärkkäästi määräyksen toimeenpanijoiksi, joskin vain itse ottamillaan valtuuksilla. Samalla hoidettiin kyllä muitakin asioita, kuten aseiden takavarikointia kaartien omiin tarpeisiin. Kankaisten kartanosta Raunistulan punaiset niitä saivatkin, mutta tieto takavarikkoretkestä oli Wihtisen mukaan levinnyt paikkakunnalle etukäteen, ja useimmissa taloissa oli piilotettu arvoesineet ja mahdolliset aseet.

Vaikka Wihtinen painottaa Vernerin joukon käyttäytyneen uhkaavasti ja röyhkeästi, ei mitään varsinaisia väkivaltaisuuksia hänen kuvauksensa mukaan kuitenkaan tapahtunut. Muuatta Tuurin isäntää joukko etsiskeli, mahdollisesti kovistellakseen häntä torpparinsa häädöstä. Isäntää ei kuitenkaan löydetty, ja kun hän jo seuraavana päivänä kiirehti perumaan häädön, ei asiasta seurannut muuta. Agronomi Fredrik Aminoff pidätettiin ja vietiin Raunistulan poliisikamariin. Ilmeisesti hänet sieltä kuitenkin melko pian vapautettiin, koskapa ennätti liittymään valkokaartiin ja kaatui myöhemmin Lavialla.

Takavarikkoretken suunnitelmallisuuteen ja kurinalaisuuteen viittaa myös se, että pappila, mistä viljan luovutus oli asianmukaisesti hoidettu, ei kuulunut vierailukohteisiin.

Ruskolta Verner vei joukkonsa seuraavana päivänä Vahdolle, josta 18.11. jatkettiin Liedon Nautelan kartanoon ja sitä tietä takaisin Raunistulaan.

Saman tapahtuman, joskin muutetuin nimin ja selvästi yksityiskohtia lisäillen, kuvaa myös Gennadi Fish ”Vala”-romaanissaan. Fishin kirjassa Martta, Vernerin myöhempi naisystävä, astuu kuvaan mukaan tässä vaiheessa. Hän on erään takavarikkokierroksen kohteena olevan talon tytär, ja heidän rakastumisensa tapahtuu juuri tässä yhteydessä. Talo on vieläpä sama, jonka paimenpoikana Verner aikoinaan oli saanut kärsiä kovaa kohtelua. Isonpuoleisen talon tytär Martta todellisuudessakin oli, mutta hänen kotinsa sijaitsi Kuorevedellä, eivätkä Verner ja Martta liene tavanneet ennen kuin keväällä 1918 Tampereella.

Fishin mukaan Verner piti suurlakkoa vallankumouksen alkuna, ja oli syvästi pettynyt ja vihainen, kun tositoimiin ei sitten ryhdyttykään. Lakko lopetettiin 19. marraskuuta, ja siihen oli vallankumousmielistenkin toistaiseksi tyytyminen. Lopettamispäätökseen lienee eräiden työväenliikkeen saamien poliittisten myönnytysten lisäksi vaikuttanut se, että aseita punakaarteilla ei vieläkään ollut kuin nimeksi. ”Lakko loppuu, vallankumous jatkuu” julisti Vallankumoukselinen keskusneuvosto kuitenkin enteellisesti.

 

.......aikaisempaa tarinaa:

MARRASKUU 1917 - VALLANKUMOUS PIETARISSA, SUURLAKKO SUOMESSA

Marraskuun 7. päivänä varhain aamuyöllä bolsevikkeja kannattavat sotilaat valtaavat Trotskin käskystä Pietarin ministeriöt ja muut merkittävät keskukset. Näin käynnistyy tapahtumasarja, joka tunnetaan "Lokakuun vallankumouksena". Venäjällä elettiin tuolloin vanhan juliaanisen kalenterin mukaan, ja siinä oltiin ehditty vasta lokakuun loppupuolelle.

Tätä kaappausta torjumaan ei valtionhoitaja Kerenski enää kykene haalimaan riittävästi uskollisia. Vielä saman päivän iltana punaiset valtaavat Talvipalatsin, jota naissotilaat turhaan koettavat puolustaa.

Yleisvenäläisen neuvostojen kongressin kokouksessa bolsevikit julistavat Neuvostovaltion perustetuksi. Se käy helposti, vaikka heillä ei enemmistöasemaa olekaan, sillä muut edustajat ovat protestoineet marssimalla ulos istuntosalista. Johtopaikalle astuu Vladimir Iljitsh Lenin.

Viimeistään tuolloin, luultavasti jo vähän aiemminkin, Vauxhallin autotehdas lopettaa myyntitoimintansa Pietarissa. Mitkä Vernerin toimet vallankumoukseen liittyen sitten ovat olleetkin, hän suuntaa matkansa pikaisesti koti-Suomeen, Turun Raunistulaan. Siellä tapaamme hänet jo noin viikkoa myöhemmin suurlakon aikaisella takavarikkokomennuksella vasta perustetun ratsuosastonsa johdossa.

Ennen Suomeen lähtöään Verner on ehtinyt tehdä yksityisluontoisiakin hankintoja. Hänen isänsä sisällissodan jälkeisestä kuulustelupöytäkirjasta ilmenee näet, että Vernerin vanhempien kotoa on löytynyt Vauxhallin Pietarin johtajalta ostettu "englantilaiskuosinen majavannahkainen turkki" ja muutakin Pietarista ostettua tavaraa. Ilmeisesti johtaja Arnold on lähtiessään myyskennnellyt liikoja kamppeitaan pois edulliseen hintaan. Isä-Villeä kuulustelleet valkoiset tietenkin pitivät tavaroita Suomen kapinapuuhissa ryövättyinä, mutta onnekseen Villellä oli esittää todisteet niiden alkuperästä.

Suomessa tapahtumat etenevät verkkaisempaan tahtiin kuin Venäjällä. Tosin sattumoisin samalle päivälle kirjataan eräs tuon ajanjakson tunnetuimmista yksittäisistä väkivallanteoista. 7.11. punakaartilaiset ja venäläiset matruusit murhaavat Suomen rikkaimpana miehenä pidetyn Alfred Kordelinin Mommilassa.

Kahta päivää myöhemmin Suomessakin perustetaan Vallankumouksellinen keskusneuvosto.Kun sen vaatimukset eivät kuitenkaan eduskunnassa mene läpi, alkaa marraskuuun puolimaissa  suurlakko. Viisipäiväisen lakon ja sen aikaisten elintarviketakavarikkojen yhteydessä esiintyy runsaasti väkivaltaisuuksia, ja vaikka sen jälkeen vielä palataan levottomaan rauhantilaan, lakko on jo selvä sisällissodan alkusoitto. Ensimmäiset dokumentoidut tiedot Vernerin osuudesta Suomen sisällissotatapahtumiin ovat juuri tuolta ajalta. Niistä myöhemmin...

.......aikaisempaa tarinaa:

ALKUSYKSY 1917 – VALLANKUMOUKSEN AATTOHETKET

Syyskuussa Venäjän väliaikainen hallitus joutui hyökkäyksen kohteeksi vaihteeksi poliittisen kentän toiselta laidalta, kun armeijan ylipäällikkö Kornilov yritti kaapata vallan. Tämänkin kumousyrityksen hallitus sai vielä torjutuksi. Pian sen jälkeen se julisti Venäjän tasavallaksi,Kerenskin jatkaessa valtionpäämiehenä ja nyt myös armeijan ylipäällikkönä. Mutta kauan ei hänen valtansa enää ollut jatkuva. Bolsevikit vahvistivat asemiaan työläis- ja sotilasneuvostoissa ja valmistautuivat määrätietoisesti uuteen yhteenottoon.

Myös Suomessa levoton tilanne jatkui elintarviketilanteen vain pahentuessa ja työttömyyden lisääntyessä. Venäjän armeijan laajat linnoitushankkeet keskeytettiin, samoin loppuivat Suomen taloutta piristäneet armeijan sotatarvikeostot. Moni jäi näistäkin syistä työtä vaille.

Lokakuun alussa pidettiin uudet eduskuntavaalit. Jos Kerenski oli toivonut eduskunnan hajottamalla hillitsevänsä Suomen itsenäisyyspyrkimyksiä,hän sai pettyä, sillä itsenäisyysmielisten osuus uudessa eduskunnassa oli aikaisempaa suurempi. Sosialidemokraatit menettivät aiemman enemmistönsä ja saivat tyytyä 92 edustajanpaikkaan. Se oli tietenkin omiaan herättämään katkeruutta ja lietsomaan kumousmielialaa.Sosialidemokraattinen puolue ja Suomen Ammattijärjestö julistivat punakaartien perustamisen tarpeelliseksi.

Lokakuun lopulla tapahtui Suomen ja Venäjän pelilaudalla pari siirtoa, jotka vahvasti ennakoivat pelin myöhempää kulkua. 21.päivänä puksutteli veturi numero 293 Suomesta Pietariin muassaan piilopaikkansa jättänyt, valepukuinen Vladimir Iljitsh Lenin. Kymmenisen päivää myöhemmin saapui Saksasta Vaasan vesille rahtilaiva Equity. Sillä oli lastinaan kuutisentuhatta kivääriä ynnä muuta sotamateriaalia, ja matkustajinaan ensimmäiset kotimaahan palaavat jääkärit, tosin vasta kahdeksan miehen ryhmä.

Pitkään ei Vernerikään enää Vauxhallin rattia Pietarin kaduilla pyörittelisi...

 

.......aikaisempaa tarinaa:

LEVOTTOMUUKSIEN KESÄ 1917

Venäjän väliaikaisen hallituksen ote vallasta ei ollut kovinkaan vankka, ja sen tilanne oli tukala. Kansalaiset vaativat leipää ja rauhaa, ja kun ei niitä ollut tarjota, ääriliikkeiden kannatus kasvoi. Sota sujui huonosti ja valtakunta alkoi osoittaa hajoamisen oireita.  Heinäkuussa bolsevikit yrittivät vallankaappausta, mutta hallituksen joukot onnistuivat kukistamaan hankkeen ja Lenin joutui pakenemaan maasta.

Suomessa eduskunta pyrki vahvistamaan asemaansa Venäjän hallitsijaan nähden nk. valtalailla. Vastavetona väliaikainen hallitus puolestaan hajotti eduskunnan.

Kesällä lakkoiltiin laajasti, niin maatyöläiset kuin poliisitkin ajoivat tavoitteitaan työtaisteluilla, eivätkä väkivaltaisuudet olleet lakkojen yhteydessä harvinaisia. Myös elintarvikepula sytytti mellakointia, tunnetuimpiin tapauksiin kuuluu Turun voimellakka elokuussa. Suojeluskunnat ja työväen järjestyskaartit pyrkivät estämään hulinointia, mutta eivät suinkaan aina pysyneet tilanteissa puolueettomina. Niistä kehittyivät aikanaan sisällissodan taistelevat osapuolet, puna- ja valkokaarti.

Verner oleskeli edelleen Pietarissa, mutta hänen osallisuudestaan esimerkiksi heinäkuiseen vallankaappausyritykseen ei ole tietoa. Erään, melko epävarman lähteen mukaan hän olisi kesän aikana yrittänyt toimittaa Suomen punaisille Venäjältä aseita ja satuloita, jotka kuitenkin päätyivät valkoisten haltuun. Aseiden hankinta olisi sinänsä hyvinkin uskottavaa, sillä työväenkaarteilla oli kättä pidemmästä ankara pula. Jos juttu pitää paikkansa, niin satuloiden hankintayritys viittaisi siihen, että ajatus ratsujoukon perustamisesta oli syntynyt jo tuolloin.

 

 

.......aikaisempaa tarinaa:

VALLANKUMOUSKEVÄT 1917

 Vaikka Suomen sisällissota, käytiin vuoden 1918 kevätpuolella, lähtivät sen tapahtumat käyntiin jo edellisenä vuonna. Merkittävä sysäys oli maaliskuun vallankumous Pietarissa. Tyytymättömyys tsaarin hallintoon oli kytenyt vuosia ja leimahtanut ajoittain kapinoiksikin. Nyt se puhkesi elintarvikepulan ja sotaväsymyksen lietsomana rajuiksi mellakoiksi, joita ei enää kyetty tukahduttamaan kasakkaruoskilla eikä kuularuiskuillakaan. 15 maaliskuuta tsaari Nikolai II luopui vallasta ja alkoi lyhyt väliaikaisen hallituksen aika.

Verner Lehtimäki oli tuolloin Pietarissa työssä kymmenientuhansien muiden suomalaisten tavoin. Suomalaisten joukossa oli kovia sosialisteja, joista monet osallistuivat vallankumoukselliseen toimintaan heti alusta asti. Tunnetuimpiin pietarinsuomalaisiin vallankumousmiehiin kuuluvat Rahjan veljekset, joista Eino Rahja esiintyy Punainen ratsumies-sarjakuvassakin. Myös Verner on itse kirjoittanut osallistuneensa Venäjän vallankumoukseen, mutta ei kerro tarkemmin miten ja missä vaiheessa. Maaliskuun tapahtumien ja varsinaisen lokakuun vallankumouksen lisäksi katutaisteluita käytiin ainakin heinäkuussa ja syyskuussa. Kljatwa-kirjassa, joka osittain perustuu Vernerin todellisiin vaiheisiin, kerrotaan hänen kuljettaneen vallankumouksen aikaan autolla haavoittuneita. Mitään varsinaisia dokumentteja hänen toimistaan tänä aikana ei ole löydetty.

Maaliskuinen vallankumousmieliala levisi myös Suomessa olevan venäläisen sotaväen keskuuteen, ja kymmeniä upseereita ammuttiin ennen kuin tilanne rauhoittui. Venäjän väliaikainen hallitus halusi osoittaa Suomelle myötämieltä ja kumosi niin helmikuun manifestin kuin muutkin tsaarinhallinnon säätämät ”sortopykälät”. Suomeen muodostettiin uusi senaatti, jonka johtoon tuli sosialidemokraatti Oskari Tokoi. Oskarin ja Vernerin kohtalot tulivat sittemmin sivuamaan toisiaan hyvinkin merkittävästi.

Vernerin Konrad-veli pääsi huhtikuussa palaamaan kotimaahan Yhdysvalloista, jonne hän oli pari vuotta aiemmin paennut Venäjän viranomaisia. Kansanedustaja Konrad Lehtimäki oli näet paitsi työväenaatteen mies, myös kiivas itsenäisyyden puolestapuhuja. Eikä hän tyytynyt pelkkiin puheisiin, vaan oli ollut mukana myös aktivistien salaisessa toiminnassa.

 

 

©2018 ratsumies - suntuubi.com